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O Mistério e a Gravidade da Base Chinesa na Argentina

Para a maioria das pessoas, as primeiras coisas que provavelmente vêm à mente ao imaginar a Patagônia na América do Sul são montanhas, geleiras, lagos e fiordes. Mas também há um destino turístico menos conhecido: o centro de visitantes de uma estação espacial de propriedade chinesa na remota noroeste da Patagônia, Argentina.

Em 2014, o governo da presidente argentina Cristina Kirchner assinou um acordo secreto para a China estabelecer e operar uma estação espacial profunda na província de Neuquén. O acordo, que antecede a Iniciativa Belt and Road do presidente Xi Jinping, levantou questões entre os analistas sobre seus termos. O contrato de 50 anos sem ações restringe o controle soberano da Argentina sobre a terra e as operações, fornece isenções tributárias exaustivas e permite o movimento liberal do trabalho chinês, trabalhando sob a lei trabalhista chinesa.

Diferentemente da Agência Espacial Européia, que tem um acordo semelhante com a Argentina, o programa espacial da China é administrado pelo Exército Popular de Libertação (PLA). A estação espacial profunda da Patagônia é gerenciada pelo General Satellite Launch and Tracking Control General (CLTC). O CLTC se reporta à Força de Suporte Estratégico do PLA. Sem surpresa, os Estados Unidos expressaram suas preocupações sobre o potencial de espionagem e a militarização do espaço.

Um olhar mais atento ao acordo revela o seguinte:

  • O artigo 1º estabelece que a China pode construir, estabelecer e operar instalações de rastreamento de solo, comando e aquisição de dados, incluindo uma antena espacial na província ocidental de Neuquén. Não estabelece nenhum objetivo específico de uso para essa tecnologia e dados.
  • O artigo 2º prevê isenções tributárias exaustivas. Em outras palavras, a China nunca pagará impostos pelo estabelecimento, construção e operação da estação espacial. Isso inclui aquisição e contratação de mercadorias, obras, serviços fabricados na Argentina, direitos alfandegários, impostos domésticos, impostos nacionais sobre consumo e IVA.
  • O Artigo 3 dá o controle da China sobre as atividades na estação espacial profunda. Isso significa que a Argentina efetivamente não tem controle sobre essas atividades em seu território soberano.
  • O Artigo 4 fornece entrada simplificada para os cidadãos chineses, permitindo a livre circulação de mão-de-obra para empregos que os argentinos, uma população instruída, possam executar. Isso significa que os argentinos não se beneficiarão das oportunidades de emprego criadas pela estação espacial.
  • O artigo 5 declara que os salários e rendimentos dos empregados chineses são regidos pelo seu “país de origem”. Em outras palavras, o governo não se beneficiará de nenhum imposto de renda dos funcionários, e os trabalhadores migrantes não recebem as mesmas proteções sob a lei trabalhista argentina (a Argentina é conhecida por seu poderoso movimento sindical).

Coletivamente, essas cláusulas limitam significativamente os direitos soberanos da Argentina e os possíveis benefícios econômicos associados a uma estação espacial operada por forças armadas estrangeiras que utiliza tecnologia com aplicação desconhecida.

São acordos como este que suscitam ceticismo entre os críticos da Iniciativa do Cinturão e Rota.

A assinatura deste acordo seis anos atrás foi uma tentativa do governo argentino de fortalecer as relações com a China como parceiro estratégico. Pode-se argumentar que isso foi mais bem-sucedido do que outras tentativas, como em 2004, quando o ex-presidente Néstor Kirchner (falecido marido de Cristina Kirchner) não conseguiu garantir US $ 20 bilhões em investimentos de Pequim.

Quando Mauricio Macri venceu as eleições presidenciais da Argentina em 2015, ele prometeu rever os contratos do país com a China. Um tipo de presidente muito diferente daqueles antes (e depois) dele, Macri foi o único presidente não-peronista a concluir um mandato completo de governo desde o surgimento da política peronista na década de 1940. Até Macri sabia que um pivô totalmente distante da China não era do interesse da Argentina, especialmente quando sua economia começou a declinar rapidamente. Liberal, pró-comércio, Macri assinou acordos com os EUA e a China durante sua presidência.

Em 2020, o presidente Alberto Fernández se depara com esse desafio estratégico que é ainda mais complicado pelo prolongado declínio econômico do país e pela pandemia de Covid-19.

A economia argentina está novamente em crise. No final de maio, o governo central deixou de pagar US $ 503 milhões para pagar US $ 66 bilhões em dívida externa. É o nono incumprimento da dívida soberana desde a independência da Espanha em 1816 e o segundo nos últimos 20 anos. A pobreza aumentou constantemente nos últimos anos, com mais de um terço da população urbana abaixo da linha da pobreza. Em meados de maio, antes da inadimplência, o governo cortou sua previsão econômica para contrair em 6,5% em 2020.

A pandemia de Covid-19 também foi bastante afetada. Tanto na província quanto na cidade (importantes distinções) de Buenos Aires, os argentinos estão enfrentando alguns dos mais rígidos bloqueios do mundo, incapazes de deixar suas casas desde 20 de março por muito mais que comida. As viagens internacionais, inclusive para outros países da América do Sul, ficam suspensas até pelo menos setembro, assim como as viagens entre províncias domésticas.

Enquanto esses eventos chamam a atenção da Casa Rosada, há pouco tempo para o governo ou analistas se concentrarem na crescente concorrência estratégica entre os EUA e a China e suas implicações para a Argentina. Nas conversas, os analistas temem que os EUA considerem a Argentina menos importante, especialmente porque os EUA estão menos envolvidos com a América Latina de maneira mais ampla.

O desafio agora para Fernández não é diferente do que é vivido frequentemente por países de pequeno e médio poder em toda a região do Indo-Pacífico: um acordo econômico potencialmente bom se esfregando contra um desafio à segurança. Por um lado, a China pode fornecer o comércio e o investimento necessários que são desesperadamente necessários. Por outro lado, o sigilo e a falta de transparência que caracterizam a estação espacial profunda da Patagônia podem se tornar um exemplo de liderança política mais autocrática.

Para um país famoso por seus recursos naturais, belas paisagens e riqueza cultural, a Argentina é novamente surpreendida em uma encruzilhada estratégica com uma montanha de desafios pela frente.

Um conselho final para quando as fronteiras se abrirem novamente e a Patagônia estiver na sua lista de desejos: ligue com antecedência para sua visita à estação espacial da China – os walk-ins não são bem-vindos, portanto, reserve com antecedência.

Fonte: The Interpreter

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Source: DefesaTV